Havnivå

Lavt landområde som stuper bratt ned i havet. Kapp Linne, Isfjorden.
Foto: Stein Ø. Nilsen / Norsk Polarinstitutt

Skulle én størrelse beskrive jordens klima, måtte det sannsynligvis være globalt havnivå. Globalt havnivå gjenspeiler både kort- og langtidsendringer i atmosfærens, kryosfærens, landjordens og havets klima. På Svalbard overvåkes havnivået i Barentsburg. For å kunne sammenligne med andre steder, vises det også målinger av havnivå i Tromsø og Vardø.

Hva overvåkes?

Havnivå

Laster graf ...

Figuren viser årlig gjennomsnittlig havnivå i Barentsburg. Den sterke nedgangen i observert nivå antas å kunne være et uttrykk for en svekkelse av Vest-Spitsbergenstrømmen. I tillegg kan andre faktorer ha bidratt. Blant annet er landhevingen etter siste istid større i Arktis enn andre steder, og dette bidrar til mindre havnivåøkning i Arktis enn andre steder i verden.

Laster graf ...

Figuren viser årlig gjennomsnittlig havnivå i Tromsø. I perioden 1952–1985 sank havnivået raskere enn i perioden 1985–2016.

Laster graf ...

Figuren viser årlig gjennomsnittlig havnivå i Vardø. Mens det kan spores en nedgang i den første delen av overvåkingsperioden, har havnivået gjennomgående økt de siste to  tiårene.

Status og trend

Det er en klar sammenheng mellom de årlige målingene fra Tromsø, Vardø og Barentsburg, noe som tyder på at det er de samme drivkrefter som styrer havnivået alle tre steder.

Alle de tretidsseriene viser negative trender for perioden. Barentsburg har den største negative trenden i perioden 1949-2016 med -2,75 mm/år. Denne trenden er negativ for alle måneder og maksimumverdien for trenden er i juni og oktober. Vintermånedene bidrar minst til trenden. Trendene for Tromsø og Vardø er nesten like. Tromsø har en veldig ikke-signifikant negativ trend med -0,02 mm/år og Vardø en negativ trend med -0,26 mm/år gjennom måleperioden.

Tromsø og Vardø viser en annen variabilitet i perioden før 1985 sammenliknet med perioden etter. Før 1985 er det en stabil, signifikant negativ trend (-1,91 mm/år for Tromsø og 2,35 mm/år for Vardø). De maksimale negative verdiene i trenden i denne perioden ble oppnådd i oktober og november. For perioden etter 1985 er den lineære trenden i den mellomårlige variasjonen svakt negativ i Tromsø (-0,18 mm/år) og positiv (0,65 mm/år) i Vardø. I Tromsø er trendene for alle måneder med unntak av januar og februar negative, men det er spesielt høye positive verdiene disse to  månedene.

Årsaker

Havnivået vil stige på grunn av klimaendringene. Dette skjer som følge av at ismasser på land smelter og at vann utvider seg når det varmes opp. I tillegg påvirkes havnivået av storskala variasjon i havstrømmer og dominerende vind- og trykkforhold.

Det mest signifikante bidraget til raten av global havnivåøkning har hittil kommet på grunn av økt havtemperatur, redusert salinitet og en reduksjon i trykk ved havnivå. Økte temperaturer og redusert saltholdighet påvirker tettheten i vannet slik at havnivået øker, uten at det er mer vann i havene av den grunn.

Både på Svalbard og i Nord-Norge hever landet seg enda etter siste istid, som gjør at en økning i havnivå globalt ikke får samme virkning på målingene av det relative havnivået. På Svalbard påvirker også avsmelting av isbreene landhevingen – ved at landet hever seg mer når vekta av isbreene reduseres når de smelter.

Konsekvenser

En økning i havnivået kan true infrastruktur og kulturminner i strandsonen på Svalbard. Økt erosjonsproblematikk påvirker kystlinjen, og det er mange kulturminner som befinner seg nettopp ved kysten.

Om overvåkingen

Det globale havnivået har steget med om lag 120 meter siden siste istid for ca. 20 000 år siden, i hovedsak grunnet smelting av istidens store iskapper.

Til tross for denne store stigningen av globalt havnivå har det meste av norskekysten opplevd en senkning av havnivået. Dette skyldes at det i Norge og resten av Skandinavia har funnet sted en kraftig landheving som følge av at innlandsisen smeltet bort og vekten av den forsvant.

Mens smelting av is og utvidelse av vann gir havnivåøkning på lang sikt, gir variasjon i havstrømmer, vind og trykkendringer endringer i havnivå som kan observeres over kortere tidsperioder. Endringer i havnivå i tid og rom kan derfor sammen med andre klimaparametre bidra til å forklare hvordan klimaendringer opptrer i havet.

Steder og områder

Forhold til annen overvåking

Overvåkingsprogram
Internasjonale miljøavtaler
Frivillig internasjonalt samarbeid
Relatert overvåking