Varighet av snødekke på land

Storjo og terne: To storjoer sitter på steingrunn, en terne flyr i lufta like ved. Delvis snødekket slak fjellside i bakgrunnen.
Foto: Stein Ø. Nilsen / Norsk Polarinstitutt

Snødekke er en indikator på klimaendringer da både temperatur og nedbør kontrollerer den. Snødekke er en kompleks enhet å måle, men samtidig svært viktig både i økosystemene og i klimasystemet.

Hva overvåkes?

Antall dager med snø på bakken

Laster graf ...

Figuren viser antall dager hvor det er registrert snødekke på bakken. Det er store variasjoner fra år til år, men på enkelte av stasjonene er det en klar tendens til færre antall dager med snødekke på 1990- og 2000-tallet sammenliknet med 1970- og 1980 tallet. En reduksjon i antall dager med snødekke kan skyldes økningen i høst- og vårtemperaturen, som bidrar til senere snølegging om høsten og tidligere snøsmelting om våren.

Status og trend

De siste årene har antall dager med snødekke per år variert mye blant stasjonene, og stasjonene har mellom 191 og 319 dager gjennom året der bakken er dekt av snø. 2016 var et mildt år og Ny-Ålesund og Jan Mayen hadde et antall dager med snødekke som var den laveste verdien i serien, mens det for Svalbard lufthavn var den tredje laveste verdien (2007 og 2011 var lavere).

På grunn av en del hull i dataseriene er det ikke så lett å sammenlikne utviklingen i varighet av snødekke mellom de norske arktiske stasjonene, og det har ikke vært mulig å utføre robust testing av statistisk signifikans av trender. Vi kan derfor bare si noe om tendensene i seriene.

Generelt viser datasettene at det er store variasjoner fra år til år hvor mange dager bakken er dekket av snø. Ny-Ålesund har en tidsserie som er for kort til å kunne si noe om tendenser. Jan Mayen har et stort gap midt i serien som sammen med de store naturlige årlige variasjonene gjør det vanskelig å se noen klar tendens, men det ser ut som det har vært en viss reduksjon i varighet av snødekke i siste del av serien. Svalbard lufthavn er serien med mest datadekning og viser en klar tendens til færre dager med snødekke siden 2006 sammenliknet med 1970- og 1980-tallet. På slutten av 1970-tallet er antall dager med snødekke per år omtrent 255, mens de siste fem årene ligger rundt 230 dager.

Årsaker

En reduksjon i antall dager med snødekke kan bl.a. skyldes den økte høst- og vårtemperaturen, som vil bidra til senere snølegging om høsten og tidligere snøsmelting om våren.

Konsekvenser

Som en konsekvens av projiserte fremtidige endringer i temperatur og nedbør i Arktis forventes endringer i snøforhold. Både temperatur og nedbør forventes å øke, og det er ikke opplagt hvordan snøforholdene vil endres. På denne bakgrunn foreslås å styrke grunnlaget for snøanalyser ytterligere.

Snødekkets varighet overvåkes av tre hovedgrunner:

  1. Snødekt mark har stor innflytelse på energiutvekslingen til atmosfæren, og en systematisk endring i snødekkets varighet kan forsterke klimaendringer. Årsaken er at det meste av solenergien reflekteres tilbake til verdensrommet fra en snødekt flate, mens det meste av energien absorberes som varme av en snøfri, bar bakke. Kortere varighet av snødekke som følge av økt lufttemperatur og/eller mindre vinternedbør kan derfor føre til en ytterligere oppvarming.
  2. Snøforholdene påvirker vekster og dyr på Svalbard. En kortere snøsesong kan forlenge vekstsesongen, men kan også gjøre skade på vekster som mangler beskyttelse mot frost av et isolerende snølag.
  3. En kortere snødekt periode om våren kan føre til økt oppvarming og tining av permafrosten.

I tillegg er den økonomiske verdien av varigheten på snødekke på Svalbard betydelig i forbindelse med vinterturisme, spesielt scooter- og skiturisme.

Om overvåkingen

Lengden av snøsesongen overvåkes fordi varighet av snødekke på land er viktig for en rekke elementer i det terrestriske økosystemet. Snødekt mark har stor innflytelse på energiutvekslingen til atmosfæren og representerer også mål på en viktig tilbakekoplingsmekanisme for klima, ved at refleksjonsevnen (albedoen) til landjorda reduseres når snøsesongen forkortes.

Her presenteres snødekke basert på visuelle observasjoner, men snødekke kan også overvåkes over større områder fra satellitt.

Steder og områder

Forhold til annen overvåking

Overvåkingsprogram
Internasjonale miljøavtaler
Frivillig internasjonalt samarbeid
Relatert overvåking